Google

Tuesday, April 19, 2005

american culture days

yaroslavl state university is hosting 'american culture days' all this week, with (mostly) professors reading papers about various aspects of american culture and life. for whatever reason, they asked me to talk about "key questions in contemporary american political life." i've never been nuts about preparing speeches, but i've had it up to my ears with russians' ideas on american politics, so i consented. and i did have an interesting conversation today with a guy who things the democrats wanted to lose in 2004. and so here's what i had to say, for my russian readers. i decided to go for impartiality because there's no other way i could have gotten through it without tears and vulgarity. also, sorry about the mistakes. i'm also leaving in all the goofy introduction stuff, so you can get the full feeling for how silly it was.

Добрый День, Дамы и Господа!
Меня зовут Скотт Роуз. Я студент Американского Миддлбери Колледжа и в настоящее время обучаюсь в Ярославском Университете на историческом факультете. Свое выступление я хотел бы посвятить вопросам взаимоотношений политических партий в США. Это связано с тем, что за год обучения в России мне часто приходилось участвовать в политических дискуссиях и я понял, что представления русских о политической ситуации в Америке очень приблизительны. И я хотел бы в этот вопрос внести некоторую ясность.

Современная американская политическая жизнь отмечена серьезными противоречиями. Это противоречия между двумя главными партиями Демократической и Республиканской. И это противоречия между этими партиями и их избирателями. Президентство Джорджа Буша углубило раскол между партиями. Отношения между Демократами и Республиканцами стали более враждебными. Стороны практически неспособны идти на компромисс. Главные вопросы, которые стоят перед Америкой и ее политическими партиями сегодня – как готовиться к выборам в Конгресс в 2006, как восстанавливать объединение партий с их сторонниками, и как предотвратить падение американского правительства в пропасть.

Долгожительство двух политических партий в Америке долго было стабилизирующим фактором в американской политике; политические деятели в такой системе считаются более ответственными за свою политику, потому что политические партии считаются ответственными, если у них плохие кандидаты.

Главным элементом этой политической последовательности является то, что политические платформы Республиканцев и Демократов редко изменяются, и если они изменяются, то. И Республиканцы и Демократы изо всех сил пытаются прямо сейчас реорганизовать себя и свой образ, но это сложно сделать, и чтобы не испугать их традиционных избирателей и новых избирателей, которых они надеются привлечь в партию. Кроме того, такие слова как "либерал" и "консерватор" теряют свое значение в американской политической беседе, потому что обе стороны имеют очень либеральные и очень консервативные позиции, в зависимости от проблемы и исторического контекста. Демократов, например, можно называть консерваторами в дебатах по изменению процедур Сената по вопросам судебных назначений. Разнобой в понимании между словами либерал и консерватор, наблюдается и при обращении к экономическому предпочтению, социальному/моральному предпочтению и даже в традиционном академическом смысле слов: стремление к изменению (либералы) и стремление к status quo (консерваторы). Само собой разумеется, очень немного людей могут быть строго классифицированы как консерваторы или либералы.

Республиканцы, традиционно "консервативная" партия, которая одобряет небольшое правительство, финансовую ответственность и независимость штатов, переживает трудное сейчас время, из-за огромных военных расходов администрации Буша. Аналогично, многие в Республиканской партии не хотят изменять очень старые правила Сената о назначении судей, потому что в самом ближайшем будущем Республиканцы могут оказаться в меньшинстве. Защита права меньшинства в правительстве важнее чем краткосрочные политические победы.

Демократы, традиционно либералы, «которые представляли работающих американцев», теряют поддержку своих традиционных избирателей из-за позиций по поводу абортов и однополых браков. В то время как демократы работают на увеличение социальных расходов (медицинских, образовательных, и т. д.) они теряют свою социальную базу, потому что их взгляды на вопросы контроля оружия, аборта, однополых браков и других социальных проблем непопулярны у религиозных консерваторов и других категорий населения в южных и центральных штатах. Во многих случаях, работающие американцы голосуют за Республиканских кандидатов даже при том, что это в определенной степени вредит их экономическому состоянию, потому что они оценивают социальные проблемы (аборт, однополые браки) выше чем экономические проблемы как например медицинский обслуживания, пособия по безработице и т.д.

Таким образом, наиболее важной в американской политической жизни является проблема: как изменятся эти две партии до 2008, когда придет время выбирать преемника Джорджа Буша. Достигнутый успех в Ираке может проложить путь к другому Республиканскому президенту (как, например, Джон Макэйн из штата Аризона), который популярен и среди избирателей придерживается умеренный взглядов.

Экономические проблемы, увеличивающаяся цена нефти, длительные военные операции, и провал реформы социального обеспечения могли привести демократов к победе.
Ключевые показатели будут выборы в 2006 в Конгресс, когда обе стороны должны будут выбрать представителей в Сенат и Палату представителей. Демократы, особенно, должны будут решить, поддерживать ли они по-прежнему право делать аборты, чтобы за их кандидатов голосовали в южных и центральных штатах.

Много Демократических активистов, которые одобряют право аборта, понимают, что эта часть платформы национальной стратегии демократам дорого обошлось. Аналогично, Республиканцы недавно сделали оплошность. Я имею в виду прохождение через Конгресс непопулярного закона, о попытке спасение жизни женщины находящейся в коме, у которой муж решил прекратить обеспечение ее искусственным питанием. Обе партии и их политические стратеги часто неправильно понимают американское общественное мнение.

Главные вопросы останутся тем же самым: Ирак, социальное обеспечение, аборт, однополые браки, и процедуры назначения судей - самые большие проблемы сегодня. С недавними успехами в Ираке, Республиканцы могли бы пользоваться поддержкой, несмотря на длительные военные операции и невозможность найти оружие массового поражения. Администрация Буша недавно предложила, большого числа военных солдат из Ирака уже 2006. Это будет большой поддержкой для Республиканцев перед выборами в Конгресс.

Джордж Буш сделал реформу системы социального обеспечения главным приоритетом для его второго срока, и он теперь оказывается перед сильней оппозицией демократов и прохладной реакции части Республиканцев, потому что проблема в настоящее время непопулярна среди американцев. Есть также проблема назначений судей. В федеративной судебной системе Объединенных штатов, судьи назначаются президентом и затем утверждаются Сенатом. Это было чисто техническим процессом, и Сенат обычно подтверждал полномочие президентских кандидатов с незначительными дебатами или вообще без них. Однако недавно, из-за важности Верховного Суда в решении случаев о социальных проблемах, таких как права аборта и однополый брак, и либералы и консерваторы пробовали назначить судей, которым они доверяют, и поддерживают их политические взгляды.

Вице-президент Чейни предлагает изменить правила в этом процессе, чтобы разрешить простым большинством (50 из 100) сенаторов подтверждать полномочия судей в противоположность традиционным 60. Республиканцы первоначально назвали это «ядерной угрозой» и теперь называют это угроза конституции из-за общественной обратной реакции в очевидном игнорировании конституционной процедуры. Несколько важных Республиканских Сенаторов, включая Сенатора Маккэйна заявили, что, в то время как они поддерживают назначение судей, Президентских кандидатов, они точно будут голосовать против изменения конституционных процедур, потому что это - важная защита для политического меньшинства. Маккэйн мог использовать эту и другие проблемы, по которым он расходится с Белым домом, чтобы начать кампанию по выборам президента в 2008 (он был кандидатом в 2000, но проиграл Джорджу Бушу).

Возможно самые важные политические/социальные проблемы в Америке сегодня - права аборта и однополый брак. Начиная с 1973 решения Roe vs. Wade, когда Верховный Суд решил, что право аборта не могло быть ограничено федеральным правительством, христианские религиозные лидеры вели очень активную и хорошо организованную кампанию против аборта. Аналогично, много штатов за последние несколько лет издали законы, чтобы «защитить брак», которые точно определяют брак только между мужчиной и женщиной. Это проявилось как обратная реакция в ответ на решении Штата Массачусетс позволить однополые браки и «гражданские союзы» штата Вермонт, которые дают равные юридические и экономические правила для этих пар.

Наконец есть вопрос кандидатов в президенты в 2008. В то время как предполагаемые выдвижения кандидатов давно начались, все еще слишком рано действительно знать, что принесут следующие два года. Нет никаких очевидных преемников Буша в его администрации, и много людей обращают свои взоры к другим Республиканцам, таким как Маккэйн в поисках возможного преемника. Аналогично, Демократы изо всех сил пытаются после их поражения в 2004 сформировать новый национальный образ; Джон Керри предложил, стать кандидатом снова, но многие Демократы им до сих пор не очень довольны. Сенатор Хиллэри Клинтон (жена Билла Клинтона) также считается возможным кандидатом от Демократической партии, как и другие ведущие Демократические Сенаторы. Победа несомненно будет на стороне тех, кто предложит лучшие реформы, чтобы быть в контакте с избирателями. Обе стороны оказываются перед необходимостью начинать работать в компромиссе, и важным первым шагом было бы мирное разрешение конфликта по назначению судей. Возможно самый многообещающий признак сближения - постепенное отступление Республиканцев от очень агрессивного и все более сомнительного лидерства Тома Делея, наиболее важного Республиканца в настоящее время. Если Демократы и Республиканцы позволят их умеренным лидерам сотрудничать, многие из самых неотложных проблем страны решатся.

В заключении хотелось бы сказать, что когда Российские политики обращаются к опыту США и пытаются что-то перенять в частности вопрос об усилении роли партии в общественной жизни, хотелось чтобы они это делали учитывая наши ошибки.

Wednesday, April 13, 2005

onion, haircut & a free wednesday morning

first and foremost, the onion. you should be reading it weekly, but if you're not this is a good week to start. headlines include:

  • Pope John Paul II, Longtime Owner Of Popemobile, Dead At 84
  • Heaven Less Opulent Than Vatican, Reports Disappointed Pope
  • Cost Of Living Now Outweighs Benefits
  • French's Introduces Antibacterial Mustard

and so forth.

so i'd last cut my hair back in august, and it had gotten to that point where my golden locks were impeding my vision. russia, more than most places i've been to, is a good place to have unimpeded vision. and so it was time to cut the hair. i've gotten in the habit of cutting my hair once or twice a year, and cutting it all off, usually doing it myself. granted it's a long experiment, but if you've never given it a shot:

just let your hair grow. it's not like you enjoy going to that crappy hair salon, and all the good barbers are dead. you're going to have to pay someone to cut your hair in a way that you don't like, and for a really nominal investment in a pair of clippers you can do it yourself. it's actually a really liberating/cathartic feeling to stand in front of the mirror and cut your own hair. think royal tenenbaums, only don't slit your wrists at the end. or if you do, get better like he does.

anyway, the point of the story is that my clippers didn't make the packing list, and there was no way i could hold out for another two months to do the cut at home. so i set out around the center looking for a barber, to no avail. and then i dropped in at a few other places, but i was turned away with infinite disdain by girls, who apparently have their next three months of appointments booked. knowing that i wasn't the sort of celebrity clientele that these (literally) back alley haircutters were used to, i headed for the only other place i'd seen around - Ruslan & Ludmila's.

Ruslan & Ludmila is located on pl. volkova, right before ul. kirova, and for those traveling to yaroslavl' for more than half a year, this would be a good place to get your hair cut before you go. it's a мужская парикмахерская, which is to say a salon-y sort of place that only men go to. you'll need a certain courage, not because you're in any real danger of getting a bad haircut - everyone seemed to leave smiling. which reminds me, this monster of a guy with a completely shaved head came in right after i did and walked right into the main part of the salon. i was waiting patiently in line in the little entry way, with a few other pretty young guys. this guy was completely decked out in new russian finery, and i was already sort of eying out escape routes, as this looked like a classic movie hit job. one of the women inside laughed at him and asked him if he was in for another hair cut or something. it turned out they 'missed a spot.' and he left without incident.

but courage. you're probably not going to see any mob hits, but you'll definitely see some mob characters. you'll also see scissors flutter around your head and ears like completely mad silver butterflies. the best thing for this is to pretend you have hair in your eyes and keep them closed. or if you're really cool, make like you're sleeping. this won't work if you're grimacing and clenching the stool handles. also don't try to explain what you want in any great detail. a few gestures, maybe, and when she says "oh so you want the sport cut," just say probably, and let her do it. also another quick word of warning - if you're getting the sport cut and at the end she goes to put some guck on her hands (which i thought was some sort of hand soap or something) protest loudly. you really don't want that crap in your hair.

so that was yesterday evening, and my haircut passed without incident. today is wednesday morning, and on any other wednesday morning i would be sitting in on a 3 hour lecture about the history of southern and eastern slavs. i got to the university out of breath this morning, and took my usual seat toward the back of the classroom. a few of the girls turned around to make small chat, and told me, by the way, this isn't the slavs class today. that professor's at a conference. but, uhm, you can stick around if you want to hear about the history of the yaroslavl region.

the last word might have been region, i'm not really sure. i was already redressing and shaking hands and wishing everyone a good morning. i don't remember descending the three flights of stairs, but in an instant i was back out on the street, and after another few handshakes with the last minute cigarette smokers, i was walking down the street a free man. the weather here is wonderful. there is an army of grandmothers with those old fashioned stick brooms that you thought only exist in antique stores sweeping up a winter's worth of candy wrappers, kefir cartons and cigarette butts. an army of grandfathers has already collected the bottles. and i think i'm going to go take a walk. if the weather isn't as great wherever you might happen to be, you know what to do

Monday, April 04, 2005

tales from the kitchen, rats, etc

so i learned how to make оладьи, which are little fried pancake things, and one of the better things that's ever come out of a russian kitchen. up there with fried bread, if you've been reading along. the recipe, again, is not precise. dump some kefir (ie soured milk, as nearly as i understand it) in a bowl. then dump flower, an egg, some salt, some sugar and some baking soda in. proportions here - ни при чем. wing it. if there's anything lying around, you can dump that in too. then stir it up and fry it in oil. if you burn them, do what my host mom does. call them "gypsies" and "dogs." she really likes gypsies though, so i don't really understand the mentality. she watches some russian/gypsy soap opera religiously, and to a point where i already have a passive understanding of the plot. from, for example, sticking my head in the living room to say i'm going. or my head in the kitchen in the morning to say i'm going.

what else. there was something else from the kitchen. oh yeah. my host mom recently made me a soup. she got me to eat about half of it, and then asked me how it was. it was ok, and i told her it was good. so far, nothing new. then she started to tell me about the ingredients. beans, vegetables etc etc. and four types of kilbasa. oh, wait just kidding! three types of kilbasa and one type of tongue.

i'd never made it known to her that i'd rather not eat anything's tongue, but some things go unspoken. as a feller says. anyway it was too late to protest and i finished the tongue soup. there's something to be said for vegetarian's in that blank refusals to eat meat things is a good defense against unfortunate body parts ending up in your chow.

i guess the rats is a pretty quick story too. it's spring and rats are showing up. to eat the garbage that's melting into view. i saw one (for the first time) on the first floor of my building, and one (for the second time) in the hole. in the past few days. i also recently read that rats can laugh. and that prairie dogs talk and magic scorpions dance in parisian bath tubs.

i just don't know

oh, and for the record, go ahead and mourn the pope, but take a minute to think about the people dying of HIV/AIDS in Africa and starving in Latin America because the catholic church told them using condoms is a sin. i'm sorry dear readers, but that's a tough one to forgive the favorite father. the catholic church should be looking out for its faithful.